PARA COMPRENDER MEJOR LA DEPENDENCIA DEL GRUPO

La dependencia grupal se define como la influencia progresiva que un grupo ejerce sobre el individuo, adulto y menor, sobre la pareja, sobre la familia con efectos que pueden ser devastadores para el bienestar psicosocial de los sujetos involucrados.

La adicción grupal puede conducir al deterioro de las relaciones familiares y sociales, escolares y laborales, pero es posible observar consecuencias negativas también sobre la salud psicofísica del individuo que tendrá peores resultados en los menores. Casi siempre quienes desarrollan una adicción grupal asumen creencias, comportamientos, lenguaje, ideales y expectativas propias del grupo al que pertenecen, por lo que el riesgo que asume la persona también depende del tipo de grupo en el que se involucre.

Desde un punto de vista psicológico, la presión que ejerce el grupo para mantener un estado de dependencia se define como abuso psicológico de grupo o persuasión coercitiva.

En ausencia de un consenso científico sobre la terminología para señalar estos grupos debido al origen del ámbito disciplinar y su heterogeneidad desde el punto de vista organizativo y estructural (generalmente definidos como Nuevos Movimientos Religiosos, sectas, grupos totalitarios, religiones alternativas, minorías religiosos, etc.) prefiero usar el término grupo manipulador (GM).

Siguiendo la descripción de West y Langone (1986) un GM es

Un grupo o movimiento con características totalitarias que se presenta como un grupo filosófico, cultural, científico, comercial, religioso o de otro tipo que:

  • requiere un compromiso absoluto de parte de sus miembros con el líder, la ideología, el grupo;
  • utiliza técnicas de manipulación, persuasión y control para lograr las metas del líder;
  • provoca la dependencia de sus miembros con perjuicio para la persona, su familia o la comunidad.

West, L. J., & Langone, M. D. (1986). Cultism: A conference for scholars and policy makers. Cultic Studies Journal, 3, 117-134.

La mayoría de los GM tienen una estructura jerárquica y se forman alrededor de un líder carismático que ejerce un poder carismático sobre sus seguidores.